Inleiding Nieuwe Testament - Deel 10: Efeze-brief

Inleiding Nieuwe Testament

Deel 10: Efeze-brief

Algemeen

In grote lijnen is de brief aan de Efeziërs te verdelen in twee delen. De hoofdstukken 1-3 gaan vooral over de positie in Christus, terwijl het tweede deel (de laatste drie hoofdstukken) meer handelt over de praktijk. Boven dit tweede deel zou je Petrus' woorden kunnen schrijven: "... heiligt de Christus in uw harten als Here ... " (1 Pet. 3:15).

Schrijver, ontstaan en bestemming

Met de Efeziërsbrief hebben we een brief die behoort tot de zogenaamde late brieven van Paulus. Deze late brieven zijn geschreven na de verklaring in Handelingen 28:28. De brieven aan de Efeziërs, Filippenzen, Kolossenzen en aan Filémon zijn in de twee jaren van Paulus' gevangenschap in Rome geschreven (zie Hand. 28:16 en 30). Van de zeven late brieven zijn er in totaal drie aan gemeenten geschreven, de overige vier zijn tot individuen gericht (Filémon, Timoteüs en Titus). Deze drie gemeentelijke brieven zijn elk aan heiligen en gelovigen "in Christus" geschreven. Verder zijn belangrijke kenmerken van deze brieven dat ze het verborgen plan van God met betrekking tot de Gemeente van nu, het Lichaam van Christus openbaren (zie vooral de brieven aan de Efeziërs en de Kolossenzen) en op die openbaring gestoeld zijn (vooral de Filippenzenbrief). Omdat we het ontstaan van de brief aan de Efeziërs moeten plaatsen in de bovengenoemde tweejarige periode, betekent dat, dat deze brief geschreven is in de periode 61-63 na Christus.

Structuur

AMEN 58 Structuur p15

Doel en inhoud

Ook voor de - in vergelijk met de structuren uit de voorgaande artikelen in deze serie - wat uitgebreidere structuur van de brief aan de Efeziërs geldt dat hetgeen bij de corresponderende letters staat (bijv. A en A; B en B, etc.) ook werkelijk verband met elkaar houdt. Meteen wordt uit deze opbouw duidelijk dat alles draait om Efeziërs 3:14-21 (punt G), waar de liefde van Christus en de volheid van God centraal staan. Dit alles staat verwoord in een gebed (het is de middelste van de drie keer dat Paulus het over gebed heeft in deze brief). Dit middelpunt omvat het omslagtpunt van positie naar praktijk; het is als het ware een spiegel, waarin de rijkdommen in Christus (hfdst. 1-3) gespiegeld worden naar de praktijk (hfdst. 4-6). Hebben we oog voor het gehele verband dat er in zo'n brief ligt, dan begrijpen we onmiddellijk dat we (de zeven punten van) de wapenrusting in Efeziërs 6 pas goed kunnen verstaan, wanneer we de (zeven) zegeningen in Christus in hoofdstuk 1 ons eigen gemaakt hebben!

Hiervoor schreven we al dat de brief de openbaring bevat van dingen die tot dat moment nog niet geopenbaard waren door de Heer. Dit komt ook tot uiting in de woorden en begrippen die gebruikt worden en die het bijzondere van de positie van de gelovige van vandaag nader omschrijven. Zo wordt Christus omschreven als het Hoofd van de Gemeente, Zijn Lichaam, wordt er gesproken over de nieuwe mens, gaat het over de wederverzoening, lezen we dat de gelovige mede-opgewekt is met Christus en dat de gelovigen een positie hebben in Christus in de hemelse gewesten. Al deze dingen zijn 'uniek' voor bijvoorbeeld de brief aan de Efeziërs en de overige late brieven; u zult ze in de rest van Gods Woord niet aantreffen! Eén en ander maakt deze brief tot een zeer belangrijke voor de gelovige van vandaag.

Kerntekst

"Mij, verreweg de geringste van alle heiligen, is deze genade te beurt gevallen, aan de heidenen de onnaspeurlijke rijkdom van Christus te verkondigen" (hfdst. 3:8).

De structuren die in deze artikelenserie staan, zijn deels gebaseerd op die van Dr. E.W. Bullinger en C.H. Welch. Voor meer informatie over het ontstaan en de chronologie van de Nieuwtestamentische brieven verwijzen we u graag naar de Morgenrood-uitgave Gods Woord wijst ons de weg, ISBN 90-6694-199-5. Overige uitgaven over de brief aan de Efeziërs zijn Rijkdom, ISBN 90-6694-239-8 (vooral over Efe. 1) en Staan in de overwinning (over de wapenrusting in Efe. 6), ISBN 90-6694-213-4. Zie ook Het geheimenis bekendgemaakt, ISBN 90-6694-7255-X.

Duizenden lezers gingen u voor. Ondersteun AMEN. Word ook abonnee!

Nieuw in de Morgenroodreeks

De Morgenroodboekjes komen uit in de Morgenroodreeks: een serie Bijbelstudieboekjes die sinds 1960 wordt uitgegeven. De in deze reeks verschenen boekjes zijn handzaam en praktisch en helpen je verder om de Bijbel beter te leren kennen.

Paulus, leermeester der heidenen

Op twee plaatsen in de Bijbel schrijft Paulus dat hij door God is aangesteld als "prediker, apostel en leraar van de heidenen" (1 Tim. 2:7 en 2 Tim. 1:11). In zijn nagenoeg laatste woorden schrijft hij: "Maar de Heere heeft mij bijgestaan en heeft mij kracht gegeven, opdat door mij de prediking volbracht zou worden en alle heidenen die zouden horen" (2 Tim. 4:17). Het valt meteen op: hij zegt dit in zijn allerlaatste brieven - anders gezegd: hij zegt dit aan het einde van zijn bediening. Het laatste - of tweede - deel van zijn bediening stond in het teken van het heil dat naar de heidenen gezonden was. In het licht daarvan mocht Paulus tot dan toe verborgen dingen bekendmaken, die alle te maken hebben met het ene lichaam van Christus, waar Christus Zelf als Hoofd deel van uitmaakt. Hierdoor deelt de gelovige van nu - in één lichaam onlosmakelijk met Hem verbonden - in de positie van Christus Zelf en daarmee in alle geestelijke zegen.

Ook verkrijgbaar als e-book!

Bestel 'Paulus - Leermeester der heidenen'

Het voornemen van de eeuwen

Natuurlijk! Elke christen gelooft wel dat God een plan heeft; maar vaak blijft de kennis hierover wat vaag. Het is dan ook een mooie - en noodzakelijke - bezigheid om in de Bijbel te zoeken naar dat plan. Misschien zijn we niet zo gewend om de Bijbel juist op dát punt te lezen, maar als je je erin verdiept, blijkt er heel wat meer over Gods voornemen in te staan dan je aanvankelijk voor mogelijk hield.

In dit boekje gaat het over het voornemen van de eeuwen. Deze eeuwen zijn grote tijdperken die elkaar opvolgen en zo een plan vormen. Uitdrukkingen als 'de tegenwoordige boze eeuw' of 'de toekomende eeuw' zijn vast wel bekend. Deze twee eeuwen zijn een onderdeel van Gods plan met de eeuwen.

Neem je hier kennis van, dan kun je beter begrijpen hoe de wereld in elkaar zit en waarom dingen zijn zoals ze zijn. Zeker als je dan de Bijbel gaat lezen vanuit het standpunt dat God een plan heeft, gaat er een wereld voor je open!

Ook als e-book verkrijgbaar!

Bestel 'Het voornemen van de eeuwen'

Uitgaven van Everread Uitgevers

Everread geeft naast de Morgenroodreeks ook andere Bijbelstudieboeken uit; jaarlijks verschijnen er 2 á 3. Wie een Everread-abonnement heeft, ontvangt deze Bijbelstudieboeken automatisch in huis  met een korting van 25%!

Het Bijbelboek ESTHER

Het Bijbelboek Esther spreekt tot de verbeelding vanwege het mooie en soms spannende verloop van de geschiedenis die erin staat. Toch is dit boek niet bij iedereen even bekend, dan wel populair. Mogelijk heeft dit te maken met het gegeven dat de hoofdpersoon een vrouw is? Of is het vanwege de schijnbare afwezigheid van God?

Nu is het inderdaad zo dat je de Naam van God - in het Oude Testament altijd weergegeven met "HEERE" - in dit Bijbelboek niet terugvindt. En toch is Zijn verborgen aanwezigheid 'zichtbaar' en van doorslaggevend belang in de hier beschreven verwikkelingen rond Zijn volk. In de redding van het volk is er voor Esther - en ook voor haar neef Mordechai - een hoofdrol weggelegd.

Tot op de dag van vandaag wordt - onder het Joodse volk - deze wonderlijke redding gevierd tijdens het Purimfeest.

Bestel 'Het Bijbelboek Esther'