Column MN - Column MN 89 - De grote, lege kerk

Column MN

Column MN 89 - De grote, lege kerk

Ik loop in een onbekende stad, in een land dat niet de mijne is, ver van huis. Het is zondagochtend en ik ben op zoek naar een kerk. In de verte torent een kerktoren boven de gebouwen uit. Daar ga ik naar toe. Het is nog maar kwart over 9, dus ik heb de tijd. Ik hou van half slapende steden op zondagochtend. De rust in de anders altijd drukke straten, de lege wegen en slechts een enkeling die buiten loopt, met de hond een ommetje maakt. Maar deze stad is verbazingwekkend wakker op deze ochtend. Deze straat heet Chapel Street. Er is keuze uit drie kerken. De eerste loop ik voorbij, ik zie niet zo een twee drie de ingang, bij de tweede twijfel ik. Er staan mensen bij de deur, een auto rijdt het parkeerterrein op. Deze kerk lijkt druk bezocht. Toch loop ik door. De kerktoren was mijn eerste doel, dus daar ga ik naar toe. Wat de toren al deed vermoeden, wordt bevestigd als ik naar de deur loop: dit is een mooi, traditioneel kerkgebouw. Hoge, grote, donkere deuren, een grote hal en een nog grotere zaal. Tientallen rijen hardhouten banken staan achter elkaar op gesteld en leiden naar het spreekgedeelte. Bij binnenkomst in de hal zie ik links een kleine, oude vrouw achter de liturgietafel. Inmiddels is het kwart voor tien. Ze geeft me een bijbel, liedboek, de liturgie en nog wat stencils met liederen. “´Er is nog niemand binnen, maar zoek maar vast een plaatsje uit.” Rechts op de hoek van rij 7 ga ik zitten. In dit grote gebouw is dat best vooraan. Om 10 uur word ik uitgenodigd wat meer naar voren te komen, het is niet zo druk. Totaal zitten er in deze grote kerk 8 mensen.

Even voel ik lichte spijt. Had ik niet naar die andere kerk moeten gaan? Tot ik besef dat in deze grote, lege ruimte stilte heerst. En stilte is waar ik op deze ochtend mijn voorkeur aan geef. Tijdens deze reis word ik voortgedreven door alle nieuwe plekken, alle nieuwe mensen, alle nieuwe gebeurtenissen. Stilstaan is er niet bij. En in al dat nieuwe lijkt God soms zo ver weg, lijkt het soms bijna of ik mijn hand uit Gods hand voel glippen. Misschien is daarom de stilte wel even goed.

De preek is in het Engels. Mijn gedachten dwalen af en ik kijk naar de glas-in-lood ramen. Bij de laatste paar woorden ben ik weer een en al aandacht. “In mijn leven moet ik misschien veel loslasten; mijn vertrouwen in mensen, mijn goede humeur, maar nooit zal en kan ik de vreugde en vrede van God loslaten. Omdat Hij nooit loslaat.” Hij heeft gelijk, denk ik. Opgelucht loop ik na de dienst de andere 7 gemeenteleden achterna. Naar buiten, waar de zon schijnt, de winkels inmiddels open zijn en het getingel van de trams de drukte van de wakkere stad aankondigt.

Duizenden lezers gingen u voor. Ondersteun AMEN. Word ook abonnee!

Nieuw in de Morgenroodreeks

De Morgenroodboekjes komen uit in de Morgenroodreeks: een serie Bijbelstudieboekjes die sinds 1960 wordt uitgegeven. De in deze reeks verschenen boekjes zijn handzaam en praktisch en helpen je verder om de Bijbel beter te leren kennen.

Paulus, leermeester der heidenen

Paulus, leermeester der heidenen

Op twee plaatsen in de Bijbel schrijft Paulus dat hij door God is aangesteld als "prediker, apostel en leraar van de heidenen" (1 Tim. 2:7 en 2 Tim. 1:11). In zijn nagenoeg laatste woorden schrijft hij: "Maar de Heere heeft mij bijgestaan en heeft mij kracht gegeven, opdat door mij de prediking volbracht zou worden en alle heidenen die zouden horen" (2 Tim. 4:17). Het valt meteen op: hij zegt dit in zijn allerlaatste brieven - anders gezegd: hij zegt dit aan het einde van zijn bediening. Het laatste - of tweede - deel van zijn bediening stond in het teken van het heil dat naar de heidenen gezonden was. In het licht daarvan mocht Paulus tot dan toe verborgen dingen bekendmaken, die alle te maken hebben met het ene lichaam van Christus, waar Christus Zelf als Hoofd deel van uitmaakt. Hierdoor deelt de gelovige van nu - in één lichaam onlosmakelijk met Hem verbonden - in de positie van Christus Zelf en daarmee in alle geestelijke zegen.

Ook verkrijgbaar als e-book!

Info & Bestellen

Het voornemen van de eeuwen

Het voornemen van de eeuwen

Natuurlijk! Elke christen gelooft wel dat God een plan heeft; maar vaak blijft de kennis hierover wat vaag. Het is dan ook een mooie - en noodzakelijke - bezigheid om in de Bijbel te zoeken naar dat plan. Misschien zijn we niet zo gewend om de Bijbel juist op dát punt te lezen, maar als je je erin verdiept, blijkt er heel wat meer over Gods voornemen in te staan dan je aanvankelijk voor mogelijk hield.

In dit boekje gaat het over het voornemen van de eeuwen. Deze eeuwen zijn grote tijdperken die elkaar opvolgen en zo een plan vormen. Uitdrukkingen als 'de tegenwoordige boze eeuw' of 'de toekomende eeuw' zijn vast wel bekend. Deze twee eeuwen zijn een onderdeel van Gods plan met de eeuwen.

Neem je hier kennis van, dan kun je beter begrijpen hoe de wereld in elkaar zit en waarom dingen zijn zoals ze zijn. Zeker als je dan de Bijbel gaat lezen vanuit het standpunt dat God een plan heeft, gaat er een wereld voor je open!

Ook als e-book verkrijgbaar!

Info & Bestellen

Uitgaven van Everread Uitgevers

Everread geeft naast de Morgenroodreeks ook andere Bijbelstudieboeken uit; jaarlijks verschijnen er 2 á 3. Wie een Everread-abonnement heeft, ontvangt deze Bijbelstudieboeken automatisch in huis  met een korting van 25%!

Het Bijbelboek ESTHER

Het Bijbelboek ESTHER

Het Bijbelboek Esther spreekt tot de verbeelding vanwege het mooie en soms spannende verloop van de geschiedenis die erin staat. Toch is dit boek niet bij iedereen even bekend, dan wel populair. Mogelijk heeft dit te maken met het gegeven dat de hoofdpersoon een vrouw is? Of is het vanwege de schijnbare afwezigheid van God?

Nu is het inderdaad zo dat je de Naam van God - in het Oude Testament altijd weergegeven met "HEERE" - in dit Bijbelboek niet terugvindt. En toch is Zijn verborgen aanwezigheid 'zichtbaar' en van doorslaggevend belang in de hier beschreven verwikkelingen rond Zijn volk. In de redding van het volk is er voor Esther - en ook voor haar neef Mordechai - een hoofdrol weggelegd.

Tot op de dag van vandaag wordt - onder het Joodse volk - deze wonderlijke redding gevierd tijdens het Purimfeest.

Info & Bestellen