Column MN - Column MN 89 - De grote, lege kerk

Column MN

Column MN 89 - De grote, lege kerk

Ik loop in een onbekende stad, in een land dat niet de mijne is, ver van huis. Het is zondagochtend en ik ben op zoek naar een kerk. In de verte torent een kerktoren boven de gebouwen uit. Daar ga ik naar toe. Het is nog maar kwart over 9, dus ik heb de tijd. Ik hou van half slapende steden op zondagochtend. De rust in de anders altijd drukke straten, de lege wegen en slechts een enkeling die buiten loopt, met de hond een ommetje maakt. Maar deze stad is verbazingwekkend wakker op deze ochtend. Deze straat heet Chapel Street. Er is keuze uit drie kerken. De eerste loop ik voorbij, ik zie niet zo een twee drie de ingang, bij de tweede twijfel ik. Er staan mensen bij de deur, een auto rijdt het parkeerterrein op. Deze kerk lijkt druk bezocht. Toch loop ik door. De kerktoren was mijn eerste doel, dus daar ga ik naar toe. Wat de toren al deed vermoeden, wordt bevestigd als ik naar de deur loop: dit is een mooi, traditioneel kerkgebouw. Hoge, grote, donkere deuren, een grote hal en een nog grotere zaal. Tientallen rijen hardhouten banken staan achter elkaar op gesteld en leiden naar het spreekgedeelte. Bij binnenkomst in de hal zie ik links een kleine, oude vrouw achter de liturgietafel. Inmiddels is het kwart voor tien. Ze geeft me een bijbel, liedboek, de liturgie en nog wat stencils met liederen. “´Er is nog niemand binnen, maar zoek maar vast een plaatsje uit.” Rechts op de hoek van rij 7 ga ik zitten. In dit grote gebouw is dat best vooraan. Om 10 uur word ik uitgenodigd wat meer naar voren te komen, het is niet zo druk. Totaal zitten er in deze grote kerk 8 mensen.

Even voel ik lichte spijt. Had ik niet naar die andere kerk moeten gaan? Tot ik besef dat in deze grote, lege ruimte stilte heerst. En stilte is waar ik op deze ochtend mijn voorkeur aan geef. Tijdens deze reis word ik voortgedreven door alle nieuwe plekken, alle nieuwe mensen, alle nieuwe gebeurtenissen. Stilstaan is er niet bij. En in al dat nieuwe lijkt God soms zo ver weg, lijkt het soms bijna of ik mijn hand uit Gods hand voel glippen. Misschien is daarom de stilte wel even goed.

De preek is in het Engels. Mijn gedachten dwalen af en ik kijk naar de glas-in-lood ramen. Bij de laatste paar woorden ben ik weer een en al aandacht. “In mijn leven moet ik misschien veel loslasten; mijn vertrouwen in mensen, mijn goede humeur, maar nooit zal en kan ik de vreugde en vrede van God loslaten. Omdat Hij nooit loslaat.” Hij heeft gelijk, denk ik. Opgelucht loop ik na de dienst de andere 7 gemeenteleden achterna. Naar buiten, waar de zon schijnt, de winkels inmiddels open zijn en het getingel van de trams de drukte van de wakkere stad aankondigt.

Duizenden lezers gingen u voor. Ondersteun AMEN. Word ook abonnee!

Nieuw in de Morgenroodreeks

De Morgenroodboekjes komen uit in de Morgenroodreeks: een serie Bijbelstudieboekjes die sinds 1960 wordt uitgegeven. De in deze reeks verschenen boekjes zijn handzaam en praktisch en helpen je verder om de Bijbel beter te leren kennen.

Op weg naar de eindtijd

De titel van dit boekje zegt dat we nog niet in de eindtijd leven. De wereldgeschiedenis beweegt zich echter wel in die richting. Het is mooi om te zien dat God Zijn plan door middel van Zijn Woord bekendgemaakt heeft. Meer en meer zien we dat actuele ontwikkelingen om ons heen een plek lijken te krijgen in hoe de (nabije) toekomst zal gaan verlopen. Daarom is het belangrijk om te weten wat God zegt in Zijn Woord. Hoe het ook zal gaan, we weten dat God het Begin is én het Einde. En daartussenin is Hij bij ons.

Ook als e-book verkrijgbaar!

Meer info & bestellen 'Op weg naar de eindtijd'

Vijf eigenschappen van God

Natuurlijk heeft de Heere God meer dan vijf eigenschappen. Maar de vijf die in dit boekje centraal staan, worden genoemd in Exodus 34:6, waar de Heere Zijn Naam uitroept: “HEERE, HEERE, God, barmhartig en genadig, geduldig en rijk aan goedertierenheid en trouw ...”. Dit hoofdstuk maakt deel uit van de geschiedenis waarin Mozes op de berg Sinaï de (nieuwe) twee stenen tafelen van de Heere ontvangt. Hij treedt daarin op als middelaar voor zijn volk en wil alleen verder als God nabij is: “Als Uw aangezicht niet meegaat, laat ons dan van hier niet verder trekken” (Exod. 33:15). Wat een rust moet het Mozes gegeven hebben toen de Heere hem bepaalde bij Wie Híj is en bij Zíjn eigenschappen.

Ook als e-book verkrijgbaar!

Meer info & bestellen Vijf eigenschappen van God

Uitgaven van Everread Uitgevers

Everread geeft naast de Morgenroodreeks ook andere Bijbelstudieboeken uit; jaarlijks verschijnen er 2 á 3. Wie een Everread-abonnement heeft, ontvangt deze Bijbelstudieboeken automatisch in huis  met een korting van 25%!

Schatten uit Gods Woord (3)

De serie Schatten uit Gods Woord bevat boeken waarin allerlei Bijbelse onderwerpen worden behandeld. Deze onderwerpen kun je zien als schatten die je opgraaft vanuit Gods Woord. David zegt: "De woorden van de HEERE zijn reine woorden, als zilver gelouterd in een aarden smeltkroes, gezuiverd zevenmaal" (Ps. 12:7). Hij schrijft dit om daarmee de betrouwbaarheid van Gods woorden te onderstrepen. Zij staan wat dat betreft lijnrecht tegenover de woorden die trouweloze mensen spreken (zie vs. 2-5). Wat God zegt in Zijn Woord kun je zonder meer aannemen; Hij is immers Zelf de waarheid! Daarom is het zo de moeite waard om de Bijbel te lezen, te overdenken en te leren begrijpen. Daar word je wijs van!

Spreuken 3:13-15 zegt:
"Welzalig is de mens die wijsheid vindt,
de mens die inzicht verkrijgt, want
- haar opbrengst is beter dan de opbrengst van zilver en
- haar inkomen beter dan bewerkt goud,
- zij is kostbaarder dan robijnen.
Al jouw wensen zijn met haar niet te vergelijken".

Meer info & bestellen 'Schatten uit Gods Woord - 3