De Paulinische boodschap

De Paulinische boodschap

De grootste schrijver onder de apostelen is Paulus. Hij benadrukt in Efeze 2:2,3 dat hem "de bediening (lett.: bedeling) der genade" is gegeven, en dat hem "door openbaring het geheimenis bekendgemaakt is." De apostel Paulus is de fundamentlegger van de bedeling, waarin wij nu nog steeds leven. Hij is door de Here speciaal geroepen als apostel (= gezondene) onder de heidenen, en zijn roeping is volledig in overeenstemming met Gods Plan.

Zijn prediking leidde ertoe, dat mensen (zowel Joden als heidenen) uit alle volkeren werden uitgeroepen en tot geloof kwamen in de Here Jezus Christus. In zijn brieven, geinspireerd door de Geest der waarheid, onderwijst hij de gelovigen. Zijn latere brieven spreken vooral over de Gemeente, het Lichaam van Christus. Als wij dan ook onderwijs willen ontvangen omtrent het wezen, het bestaan en de bestemming van de Gemeente, dan moeten wij vooral de (latere) Paulinische brieven bestuderen, want daarin spreekt de verhoogde Christus door Zijn Geest tot ons en maakt ons daarover de volle waarheid bekend!

Afwijzing van de leer van Paulus

Het is uitermate triest, dat Paulus tegen het einde van zijn aardse loopbaan aan Timotheüs moet schrijven, dat "allen in Asia zich van mij hebben afgekeerd." (2 Tim.1:15) Dit ‘afkeren’ was ongetwijfeld niet alleen van persoonlijke aard, maar ook een afkeren van de bijzondere waarheden, die Paulus waren toevertrouwd. Hij schrijft aan het eind van zijn leven: "Ik heb de goede strijd gestreden, ik heb mijn loop ten einde gebracht, ik heb het geloof behouden; voorts ligt voor mij gereed de krans der rechtvaardigheid, welke te dien dage de Here, de rechtvaardige rechter, mij zal geven, doch niet alleen mij, maar ook allen die Zijn verschijning hebben liefgehad." (2 Tim.4:7,8) Met die laatste woorden worden wij aangemoedigd om vast te houden aan de gezonde leer.

Massaal wordt vandaag de leer van Paulus verlaten. Men zoekt het niet meer in het verborgene, maar in uiterlijke dingen. In de moderne theolgie wordt Paulus aan de kant geschoven als ouderwets en te zeer gebonden aan de opvattingen van zijn tijd. Soms wordt hij zelfs beschuldigd van anti-semitisme in zijn brieven. Dit is overigens ook precies wat de Bijbel ons heeft voorzegd: "Er komt een tijd, dat de mensen de gezonde leer niet meer zullen verdragen... dat zij hun oor van de waarheid zullen afkeren..." (2 Tim.4:3,4)
De waarde van de brieven van Paulus ontkennen of negeren, betekent in feite afwijzing van de Geest van God. Wie Paulus lastert, lastert Zijn Opdrachtgever! Inzicht in de boodschap van Paulus is voor elke gelovige in deze fase van Gods heilsplan van het grootste belang. Zoals gezegd, de Paulinische brieven bevatten in het bijzonder de leer van de Heilige Geest over de Gemeente van Jezus Christus. Men meent dikwijls, dat het voor een christen voldoende is als hij de geloofsbelijdenis, de Tien Geboden en het Onze Vader kent. Ook in vele ‘evangelische’ kringen worden de Evangeliën, met daarin de bergrede, en het boek Handelingen als de wezenlijke leer van het Christendom beschouwd. De leer van Jezus wordt veel hoger en belangrijker geacht dan de leer van Paulus. Men beseft niet, dat de leer der apostelen (en dus ook die van Paulus) de aanvullende leer van Jezus is en de voltooiing daarvan. Waar de Heer in Zijn leven op aarde nog slechts gedeeltelijk de waarheid ontvouwde, daar verkondigt Hij de volle waarheid na Zijn verrijzenis en verhoging door de Geest bij monde van de apostelen. De Here Jezus zei: "Hij (= de Geest der waarheid) zal Mij verheerlijken, want Hij zal het uit het Mijne nemen en het u verkondigen." (Joh.16:14) Dat wat de Geest later sprak door de apostelen en profeten, neergelegd in de geschriften van het Nieuwe Testament, is tot verheerlijking van Christus!

Volle kennis

Natuurlijk bezitten wij de gehele Bijbel om te lezen en te bestuderen. Dat is ook wat Paulus zelf zegt in 2 Timotheüs 3:16,17. Hoe meer wij de gehele Bijbel bestuderen, des te geschikter worden wij in de dienst van God. Wij moeten echter wel bedenken: de hele Bijbel is wel voor ons, maar niet alles wat in de Bijbel staat gaat over ons! Wanneer ik over de roeping, de positie en de toekomst van de Gemeente de juiste en volledige informatie wil hebben, dan vind ik die niet in het Oude Testament, ook niet in de Evangeliën, zelfs niet in het boek Handelingen, dat geen leerstellig, maar een geschiedkundig boek is, maar in de brieven van Paulus. Daarin vind ik een volledige cursus in de Christelijke geloofsleer. Wij hebben de ‘vaste spijs’ nodig, die ons leidt tot de volle openbaring van Christus en Zijn Lichaam. Velen baseren hun gedachten en leringen voornamelijk op de Evangeliën; zij hechten (te)veel waarde aan uiterlijke dingen, tekenen en wonderen, enz. Wat Paulus als de minste der geestelijke gaven aanduidt, beschouwen zij als de hoogste. Wij moeten ons echter de diepere waarheden van de Paulinische boodschap eigen maken. Het is Gods verlangen, dat wij tot de "volle kennis van de Zoon Gods" komen (Efe.4:13), tot kennis dus van "Christus, in wie al de schatten der wijsheid en kennis verborgen zijn." (Kol.2:3) Dan worden wij vervuld met de rechte kennis van Zijn wil, in alle wijsheid en geestelijk inzicht!

Kolossenzen 1: 9-10

"Daarom houden ook wij… niet op voor u te bidden en te vragen, dat gij met de rechte kennis van Zijn wil vervuld moogt worden, in alle wijsheid en geestelijk inzicht, om de Here waardig te wandelen, Hem in alles te behagen, in alle goed werk vrucht te dragen en op te wassen in de rechte kennis van God."

Duizenden lezers gingen u voor. Ondersteun AMEN. Word ook abonnee!

Nieuw in de Morgenroodreeks

De Morgenroodboekjes komen uit in de Morgenroodreeks: een serie Bijbelstudieboekjes die sinds 1960 wordt uitgegeven. De in deze reeks verschenen boekjes zijn handzaam en praktisch en helpen je verder om de Bijbel beter te leren kennen.

Paulus, leermeester der heidenen

Op twee plaatsen in de Bijbel schrijft Paulus dat hij door God is aangesteld als "prediker, apostel en leraar van de heidenen" (1 Tim. 2:7 en 2 Tim. 1:11). In zijn nagenoeg laatste woorden schrijft hij: "Maar de Heere heeft mij bijgestaan en heeft mij kracht gegeven, opdat door mij de prediking volbracht zou worden en alle heidenen die zouden horen" (2 Tim. 4:17). Het valt meteen op: hij zegt dit in zijn allerlaatste brieven - anders gezegd: hij zegt dit aan het einde van zijn bediening. Het laatste - of tweede - deel van zijn bediening stond in het teken van het heil dat naar de heidenen gezonden was. In het licht daarvan mocht Paulus tot dan toe verborgen dingen bekendmaken, die alle te maken hebben met het ene lichaam van Christus, waar Christus Zelf als Hoofd deel van uitmaakt. Hierdoor deelt de gelovige van nu - in één lichaam onlosmakelijk met Hem verbonden - in de positie van Christus Zelf en daarmee in alle geestelijke zegen.

Ook verkrijgbaar als e-book!

Bestel 'Paulus - Leermeester der heidenen'

Het voornemen van de eeuwen

Natuurlijk! Elke christen gelooft wel dat God een plan heeft; maar vaak blijft de kennis hierover wat vaag. Het is dan ook een mooie - en noodzakelijke - bezigheid om in de Bijbel te zoeken naar dat plan. Misschien zijn we niet zo gewend om de Bijbel juist op dát punt te lezen, maar als je je erin verdiept, blijkt er heel wat meer over Gods voornemen in te staan dan je aanvankelijk voor mogelijk hield.

In dit boekje gaat het over het voornemen van de eeuwen. Deze eeuwen zijn grote tijdperken die elkaar opvolgen en zo een plan vormen. Uitdrukkingen als 'de tegenwoordige boze eeuw' of 'de toekomende eeuw' zijn vast wel bekend. Deze twee eeuwen zijn een onderdeel van Gods plan met de eeuwen.

Neem je hier kennis van, dan kun je beter begrijpen hoe de wereld in elkaar zit en waarom dingen zijn zoals ze zijn. Zeker als je dan de Bijbel gaat lezen vanuit het standpunt dat God een plan heeft, gaat er een wereld voor je open!

Ook als e-book verkrijgbaar!

Bestel 'Het voornemen van de eeuwen'

Uitgaven van Everread Uitgevers

Everread geeft naast de Morgenroodreeks ook andere Bijbelstudieboeken uit; jaarlijks verschijnen er 2 á 3. Wie een Everread-abonnement heeft, ontvangt deze Bijbelstudieboeken automatisch in huis  met een korting van 25%!

Het Bijbelboek ESTHER

Het Bijbelboek Esther spreekt tot de verbeelding vanwege het mooie en soms spannende verloop van de geschiedenis die erin staat. Toch is dit boek niet bij iedereen even bekend, dan wel populair. Mogelijk heeft dit te maken met het gegeven dat de hoofdpersoon een vrouw is? Of is het vanwege de schijnbare afwezigheid van God?

Nu is het inderdaad zo dat je de Naam van God - in het Oude Testament altijd weergegeven met "HEERE" - in dit Bijbelboek niet terugvindt. En toch is Zijn verborgen aanwezigheid 'zichtbaar' en van doorslaggevend belang in de hier beschreven verwikkelingen rond Zijn volk. In de redding van het volk is er voor Esther - en ook voor haar neef Mordechai - een hoofdrol weggelegd.

Tot op de dag van vandaag wordt - onder het Joodse volk - deze wonderlijke redding gevierd tijdens het Purimfeest.

Bestel 'Het Bijbelboek Esther'