De kerk voor kneusjes

De kerk voor kneusjes

Ik ga naar een succeskerk. Hoe ik er terecht gekomen ben en waarom ik er niet wegga is een lang verhaal. Ik heb er in elk geval veel geleerd tot nu toe.

Ons gebouw is opgetrokken uit dure materialen en glimt aan alle kanten. Onze dominee glimt ook. Zo'n gezalfde glimlach, die niet onderbroken wordt door blikken van zorg of bedachtzaamheid. Duizenden mensen komen naar de vele wekelijkse diensten om deel uit te maken van onze succesvolle gemeente.

Bij binnenkomst staan er netjes geklede stewards die de bezoekers verwelkomen. Ook als je via de achteringang binnenkomt. Daar staat ook een grote vuilnisbak waarin op zondagochtend steevast een oude vrouw zoekt naar dingen waar ze nog wat aan heeft. Misschien is het een engel die elke week door God gestuurd wordt om mensen te herinneren aan wat Hij gezegd heeft over de armen.

Geluk en rijkdom

In onze kerk is plaats voor twee soorten mensen. Mensen die succesvol zijn en mensen die dat gaan worden. Elke week krijgt de laatste groep een boel half bijbels, half psychologisch advies over hoe ze het succes, geluk en de rijkdom kunnen bereiken. Die adviezen werken niet voor iedereen. Elke week zijn er een boel nieuwe leden, maar toch wordt de kerk niet voller. Veel teleurgestelde mensen verlaten de kerk weer. Nieuwe leden worden met applaus begroet, maar de afhakers gaan in stilte.

Deze week verliet een moeder met haar zoon onze kerk op een andere manier. Zij bracht eerst haar zoon en toen zichzelf om, nadat ze had vastgesteld dat zij de hoge idealen die haar voorgehouden werden niet zou bereiken. Psychische nood en het ontslag van haar man deden de deur dicht.

Losers

'Jesus is for losers', zong Steve Taylor. Die zin bleef me bij toen ik dacht aan deze zuster en haar zoon. Ze had niet hoeven gaan, want ze was al op de juiste plek. De kerk is voor kneusjes, alleen wist zij dat niet. En onze kerk wist het evenmin.

Kim ter Berghe, missiologe in Oost-Azië.

Bron: www. habakuk.nu

Op weg naar de totalitaire gelijkheidsstaat

De Britse regering heeft onlangs een wetsvoorstel ingediend om de werking van het gelijkheidsbeginsel uit te strekken tot de aanstelling van kerkelijke functionarissen.

Dat komt erop neer dat kerken gedwongen kunnen worden om bij de aanstelling van bijvoorbeeld jeugdwerkers geen onderscheid meer te maken - u raadt het al - op grond van (onder andere) seksuele oriëntatie, inmiddels immers hét wezenskenmerk van de westerse beschaving. Alleen de aanstelling van ambtsdragers wordt uitgezonderd van het verbod. In Nederland is het (nog) niet zover.

Kritische vragen

We moeten ons echter afvragen hoe lang deze vrijheid blijft bestaan. Vorig jaar heeft de Europese Commissaris die zich bezighoudt met de gelijke behandeling in de Europese Unie zeer kritische vragen gesteld aan Nederland, onder andere over artikel 3. Het toestaan van een algemene uitzondering op het discriminatieverbod was naar het oordeel van de Commissaris niet in overeenstemming met de relevante bepalingen van een Europese Richtlijn over gelijke behandeling. De Nederlandse Commissie Gelijke Behandeling heeft zich in een advies volijverig aan de zijde van de Commissaris geschaard.

De door de Commissie tegen Nederland gestarte procedure kan uiteindelijk leiden tot een uitspraak van het Hof van Justitie van de Europese Gemeenschappen in Luxemburg. De totalitaire gelijkheidsstaat komt zo steeds dichterbij. Stap voor stap wordt een seculier gelijkheidsdenken door middel van het recht aan de samenleving opgelegd.

Grenzeloos

We moeten in dat verband het woord seculier onderstrepen. Er is ook een bijbels gelijkheidsbeginsel, dat teruggaat op de schepping van elk mens naar Gods beeld (Gen. 1:26). Christenen strijden terecht tegen rassendiscriminatie en antisemitisme. Ook voor de gelijke behandeling van burgers door overheden zijn belangrijke bijbelse aanknopingspunten te vinden (zie bijvoorbeeld Deut. 1:17).

Het wordt anders wanneer een seculier gelijkheidsbeginsel dwingend wordt opgelegd aan allerlei particuliere maatschappelijke verbanden. Het is met name problematisch wanneer via deze weg een specifieke liberale visie op de seksuele moraal wordt afgedwongen. Plotseling wordt bepaald dat het praktiseren van andere, met name godsdienstige opvattingen over seksuele moraal - die overigens eeuwenlang universeel werden aanvaard - neerkomt op discriminatie. Dit gebeurt al op grote schaal in de moderne nationale en internationale gelijkheidswetgeving. Slechts met moeite is via uitzonderingsbepalingen nog iets van vrijheid op deze punten te realiseren, al worden die voorzieningen steeds meer uitgehold.

Het is kenmerkend voor een totalitaire staat dat deze geen grenzen van zijn eigen bevoegdheid aanvaardt. De tot dusverre uitgezonderde kerken moeten er blijkbaar volgens de gelijkheidslobby nu ook aan geloven.

Bron: Matthijs de Blois – www.habakuk.nu

Duizenden lezers gingen u voor. Ondersteun AMEN. Word ook abonnee!

Nieuw in de Morgenroodreeks

De Morgenroodboekjes komen uit in de Morgenroodreeks: een serie Bijbelstudieboekjes die sinds 1960 wordt uitgegeven. De in deze reeks verschenen boekjes zijn handzaam en praktisch en helpen je verder om de Bijbel beter te leren kennen.

De gehoorzaamheid van de Zoon

In dit boekje gaat het naar aanleiding van Hebreeën 5:7-9 over de laatste periode van het leven van de Heere Jezus. Die periode begon met Zijn gebedsstrijd in de hof van Gethsémané en eindigde met Zijn kruisdood; al met al nog niet eens één etmaal, ja, hooguit achttien uur.

De drie fasen in die periode worden in Hebreeën 5:7-9 samengevat in drie verzen. Het is voor ons goed om hierover na te denken omdat het ons bepaalt bij de diepe weg die onze Heiland in gehoorzaamheid ging. Zijn verlossingswerk heeft vele gevolgen. Zo is het voor ons onder meer de basis van ons leven met Hem.

Ook verkrijgbaar als e-book!

Meer info & bestellen 'Gehoorzaamheid van de Zoon'

ADAM als type van Christus

Hoeveel Bijbelse figuren er ook als type of beeld van Christus zijn aan te wijzen, nergens worden zij in de Schrift letterlijk zo genoemd. Op één na! En dat is Adam. In Romeinen 5:14 lezen wij dat hij "een voorbeeld is van Hem Die komen zou".

In dit boekje gaat het over Adam. Wat kunnen we leren over de positie en opdracht van de eerste mens? En hoe wordt dit alles vervuld in de tweede Mens, Christus?

Ook als e-book verkrijgbaar!

Meer info & bestellen 'ADAM als type van Christus'

Uitgaven van Everread Uitgevers

Everread geeft naast de Morgenroodreeks ook andere Bijbelstudieboeken uit; jaarlijks verschijnen er 2 á 3. Wie een Everread-abonnement heeft, ontvangt deze Bijbelstudieboeken automatisch in huis  met een korting van 25%!

Getallen in de Bijbel - 2e druk

'Getallen in de Bijbel' is de vertaling van het Engelse boek 'Number in Scripture' dat al in 1894 verscheen. In boeken die gaan over Bijbelse getallen wordt vaak naar dit standaardwerk verwezen.

In 2013 (het 100e sterfjaar van de schrijver) is de Nederlandse vertaling beschikbaar gekomen. En inmiddels is er deze tweede druk.

De inhoud van dit boek is in tweeën verdeeld.
Het eerste deel gaat over het bovennatuurlijke ontwerp van de getallen in de Bijbel en is min of meer een inleiding op het onderwerp. Het beschrijft onder meer de overheersende rol die (Bijbelse) getallen spelen in de opbouw van de schepping, in de Bijbel, in de chronologie, in de natuur, in de scheikunde en in geluid, muziek en kleuren.
Het grotere, tweede deel gaat over de geestelijke betekenis van allerlei getallen in de Bijbel.

Bullinger besluit zijn voorwoord van dit boek met:
‘Moge het onderzoek van de getallen in de Bijbel in dit boek, Bijbelstudenten stimuleren daarmee verder te gaan; gelovigen versterken in hun allerheiligst geloof en sceptici overtuigen van de Goddelijke perfectie en inspiratie van het Boek der boeken, tot lof en heerlijkheid van God.‘

Meer info & bestellen 'Getallen in de Bijbel - 2e druk'