Jezus volgen .. of niet??

Jezus volgen .. of niet??

Ach, we kennen die gevleugelde uitspraken wel: “Een èchte christen volgt Jezus na!” en een bekend opwekkingslied luidt: “Ik wil meer en meer gaan lijken op Jezus, ik wil meer gaan lijken op Hem”, terwijl we polsbandjes dragen met: ‘WWJD’ (What would Jesus do? – Wat zou Jezus doen?). Maar wordt dat van ons gevraagd? Moeten we gaan lijken op Jezus? Moeten we doen wat Jezus zou doen?

Jezus zegt: “Volg mij”
In de Evangeliën wordt op negen plaatsen verslag gedaan van Jezus die één of meer mensen oproept om Hem te volgen. Laten we eens een paar van die teksten nader bekijken. Mattheüs 9, vers 9: “En Jezus ging vandaar verder en zag iemand in het tolhuis zitten, die Mattheüs heette; en Hij zei tegen hem: Volg Mij! En hij stond op en volgde Hem.” Uit de context is op te maken dat Jezus samen met Mattheüs naar zijn huis wilde gaan; een samen-op-weg-gaan zoals wij dat ook doen als we bij iemand worden uitgenodigd. Johannes 8, vers 12: “Jezus dan sprak opnieuw tot hen en zei: Ik ben het Licht der wereld; wie Mij volgt, zal beslist niet in de duisternis wandelen, maar zal het licht van het leven hebben.” En Markus 8, vers 34: “En toen Hij de menigte met Zijn discipelen bij Zich geroepen had, zei Hij tegen hen: Laat wie achter Mij aan wil komen zichzelf verloochenen, zijn kruis opnemen en Mij volgen.” Beide uitspraken hebben hier een geestelijk karakter. Jezus bedoelt hier: Hem volgen in Zijn gedachtengoed. De hele context wijst hierop.

Volgen
In deze drie citaten (en in de overige zes: Matt. 10:38, 16:24, Joh. 1:44, 12:26, 21:22 en Luk. 5:27) staat in de grondtekst steeds hetzelfde woord: ‘akoloutheō’. Dit woord heeft de betekenis van: iemand volgen die vooraan gaat, zich bij hem voegen als zijn begeleider, hem vergezellen; maar ook: om je als discipel bij een ander te voegen, iemands volgeling (discipel) zijn of worden. Letterlijk staat er: Zich samen op dezelfde weg bevinden.
Dit ‘volgen’ wat Jezus hier bedoelt, is het volgen van Hem op dat moment. Samen met Hem dezelfde weg gaan. Om te beginnen met het lichamelijke volgen, zoals de discipelen deden. Maar ook Jezus volgen op Zijn geestelijke weg. En de geestelijke weg die Jezus bewandelde, was die van een Jood tussen zijn volksgenoten. Jezus heeft immers gezegd: “Hij antwoordde en zei: Ik ben alleen maar gezonden naar de verloren schapen van het huis van Israël” (Matt. 15:24). Het volgen van Jezus in deze context is dan ook gericht aan de verloren schapen van Israël. Het volk was van God los en Jezus riep het volk Israël ook op om weer terug te keren naar Hem. “Van toen af begon Jezus te prediken en te zeggen: Bekeer u, want het Koninkrijk der hemelen is nabijgekomen” (Matt. 4:17). 
We zien dus dat de oproep van Jezus om Hem te volgen gezien moet worden in de tijd. De oproep is gericht aan het volk Israël dat afgedwaald was van God. De oproep in díe zin is dan ook niet gericht aan ons, heidenen in deze tijd. Maar dat weerhoudt ons er natuurlijk niet van om toch een geestelijke les te trekken uit die oproep. Het geschrevene gaat weliswaar niet over ons, maar is wel degelijk ook voor ons! We mogen leren dat door goed naar de Heere Jezus te kijken en te proberen Zijn handelen te begrijpen wij daarin een richtsnoer mogen zien voor ons leven. Jezus leefde intens met Zijn Vader. Hij kende de Schrift en zag om naar de mensen om Hem heen. Ook wij worden opgeroepen om heel dicht bij onze Vader te leven. We kunnen dit doen door het Woord tot ons te nemen en in gebed tot God te gaan om zo die persoonlijke relatie door Jezus met God te verstevigen.

Wie moeten we dan volgen?
Het volk Israël heeft velen gekend, die het moest volgen. Mozes, profeten en koningen moesten het volk de weg wijzen. Het volgen was en is dus niet voorbehouden aan één persoon. Laten we daarom ook eens kijken of we nog meer personen in het Woord kunnen vinden die mensen oproepen om te gaan volgen. We richten ons dan specifiek op de tijd ná het sterven en opstaan van de Heere Jezus, want dan kunnen we die oproep wellicht ook op onszelf betrekken.
In diverse brieven vinden we inderdaad de oproep om mensen na te volgen. Maar dat zijn niet zómaar mensen, dat zijn gelovigen die “door geloof en geduld de beloften beërven” (Hebr. 6:12) of zelfs hele gemeenten, zoals in 1 Thessalonicenzen 2:14 staat: “Want u, broeders, bent navolgers geworden van de gemeenten van God die in Judea zijn, in Christus Jezus.”
Het woord dat hieraan ten grondslag ligt en in verschillende vormen wordt gebruikt, is: ‘mimētēs’, wat zoveel betekent als: ‘een imitator’. In vervoegingen ook: ‘een imitator van anderen’ en ‘imiteren’. Kort gezegd: afkijken en precies zo doen.
Lees ook de teksten 1 Korinthe 4:16, 2 Thessalonicenzen 3:9 en Hebreeën 6:12 er maar eens op na.

Worden er ook namen genoemd? 
We hebben in het voorgaande gezien, dat we worden opgeroepen om gelovigen na te volgen. Een heel specifieke oproep om iemand te volgen, vinden we in Filippenzen 3:17: “Wees met elkaar mijn navolgers, broeders, en houd het oog gericht op hen die zó wandelen, zoals u ons tot een voorbeeld hebt.” Hier roept Paulus de gemeente te Filippi – en dus ook ons! – op om samen navolgers te worden van hem. Maar er wordt niet alleen opgeroepen tot het navolgen van Paulus zelf, we worden erop gewezen om toch ook het oog gericht te houden op hen die Paulus als voorbeeld hebben, zodat wij hèn weer als voorbeeld kunnen nemen. Zo zijn wij dan na-volgers van Paulus. Direct, en ook indirect, door ons oog gericht te houden op hen die Paulus al navolgden. Heel specifiek kunnen we daarbij denken aan Timotheüs en Filemon.

Volgen is een activiteit
Kort samengevat riep Jezus de mensen op om Hem te volgen als Zijn metgezel, als Zijn leerling (discipel). Hij bemoedigde de mensen om de Thora te lezen en te onderhouden op een manier zoals God dat van Israël verwachtte.
Paulus roept ons op het geloof te praktiseren op een manier zoals zijn medegelovigen uit die tijd dat ook deden. Een wijze van wandelen die volledig in lijn ligt met de boodschap van genade en al de hemelse zegeningen. Maar ook een oproep om zó te leven dat ook wij weer een voorbeeld voor anderen mogen en kunnen zijn! In zijn laatste brieven hamert Paulus daar regelmatig op. Zo lezen we bijvoorbeeld in Kolossenzen 3 een mooie handleiding hiervoor met in het bijzonder vers 16: “Laat het woord van Christus in rijke mate in u wonen, in alle wijsheid; onderwijs elkaar en wijs elkaar terecht, met psalmen, lofzangen en geestelijke liederen. Zing voor de Heere met dank in uw hart.“ Hier legt Paulus de nadruk op het Woord. Zelf het Woord tot je nemen, en óók: dat Woord doorgeven! Het na-volgen is dus niet alleen maar ‘consumeren’, maar houdt ook wel degelijk in dat wij het actief moeten doorgeven en ons als ‘na te volgen’ gelovigen moeten opstellen!
In zijn tweede brief aan Timotheüs roept hij hem op om vast te houden aan de gezonde leer. Maar dóór deze oproep van Paulus aan Timotheüs heen mogen ook wij – als navolgers van Paulus en Timotheüs – dit op onszelf betrekken: “Maar ú hebt mij nagevolgd in mijn onderwijs, levenswandel, levensopvatting, geloof, geduld, liefde, volharding… Blijft u echter bij wat u geleerd hebt en waarvan u verzekerd bent, omdat u weet van wie u het geleerd hebt, en u van jongs af de heilige Schriften kent, die u wijs kunnen maken tot zaligheid, door het geloof dat in Christus Jezus is. Heel de Schrift is door God ingegeven en is nuttig om daarmee te onderwijzen, te weerleggen, te verbeteren en op te voeden in de rechtvaardigheid, opdat de mens die God toebehoort, volmaakt zou zijn, tot elk goed werk volkomen toegerust.” (2 Tim. 3:10, 14-17)

Duizenden lezers gingen u voor. Ondersteun AMEN. Word ook abonnee!

Nieuw in de Morgenroodreeks

De Morgenroodboekjes komen uit in de Morgenroodreeks: een serie Bijbelstudieboekjes die sinds 1960 wordt uitgegeven. De in deze reeks verschenen boekjes zijn handzaam en praktisch en helpen je verder om de Bijbel beter te leren kennen.

ADAM als type van Christus

Hoeveel Bijbelse figuren er ook als type of beeld van Christus zijn aan te wijzen, nergens worden zij in de Schrift letterlijk zo genoemd. Op één na! En dat is Adam. In Romeinen 5:14 lezen wij dat hij "een voorbeeld is van Hem Die komen zou".

In dit boekje gaat het over Adam. Wat kunnen we leren over de positie en opdracht van de eerste mens? En hoe wordt dit alles vervuld in de tweede Mens, Christus?

Ook als e-book verkrijgbaar!

Meer info & bestellen 'Adam als type van Christus'

Belangrijke dagen in de Bijbel

In de Bijbel wordt op uiteenlopende wijze gesproken over de dag. Denk bijvoorbeeld aan de scheppingsdagen, de dag van Christus, de dag des HEEREN, de menselijke dag, etc.
Soms gaat het om een dag van 12 uur, soms van 24 uur en soms heeft 'dag' betrekking op een periode van meer dan 1000 jaar.
Met behulp van dit boekje willen we proberen daar wat meer inzicht in te krijgen.
We onderzoeken welke volgorde er in deze dagen is te ontdekken.
Goed om te weten is ook dat God ons dag aan dag draagt, "die God is ons heil"! (Ps. 68:20).

Ook als e-book verkrijgbaar!

Meer info & bestellen 'Belangrijke dagen in de Bijbel'

Uitgaven van Everread Uitgevers

Everread geeft naast de Morgenroodreeks ook andere Bijbelstudieboeken uit; jaarlijks verschijnen er 2 á 3. Wie een Everread-abonnement heeft, ontvangt deze Bijbelstudieboeken automatisch in huis  met een korting van 25%!

Het boek HANDELINGEN

Handelingen is een sleutelboek in de Bijbel. Het is geschreven door Lukas, een trouwe metgezel en medewerker van de apostel Paulus. Samen met het Lukasevangelie omvat zijn geschiedschrijving - van Lukas 1 tot en met Handelingen 28 - een doorlopende lijn van circa 66 jaar.

Handelingen is een geschiedkundig boek waarin de voortgang van het heilshandelen van God beschreven wordt, nadat de hemelvaart van Christus en de uitstorting van Gods Geest hebben plaatsgevonden.
De inleiding van dit Bijbelboek (Handelingen 1:1-11) laat zien waar het over gaat. Dit is samen te vatten in drie kernbegrippen: koninkrijk, getuigenis en wederkomst. Daarbij gaat het over de vraag of het koninkrijk (binnenkort) op aarde zou worden gevestigd, over de voortgang van het getuigenis en de betekenis van de opeenvolgende uitstortingen van Gods Geest én over het uitzicht op de (spoedige) komst van de Heere Jezus Christus.

Handelingen is ook een overgangsboek. Eerst draait het vooral om hetgeen Petrus doet en zegt, later komt Paulus in beeld en gaat het over zijn werk en verkondiging. Het boek laat een duidelijke lijn zien in het getuigenis dat zich van Jeruzalem naar Rome verplaatst.
Het is uitermate belangrijk om die lijn nauwkeurig te volgen! Dat voorkomt misverstanden (bijvoorbeeld over de plaats van de gemeente en Israël) en geeft duidelijkheid over de achtergrond en betekenis van de brieven in het Nieuwe Testament.
Kortom, een fascinerend boek, dat ook een heldere kijk geeft op Gods bedoeling in deze tijd!

Dit Bijbelstudieboek bevat twee delen. Het eerste deel beschrijft de hoofdlijnen van Handelingen; in deel 2 wordt gedeelte voor gedeelte het boek Handelingen doorlopen. Verder zijn in dit boek diverse bijlagen en tijdlijnen opgenomen en een tekstenregister.

Meer info & bestellen 'Het boek HANDELINGEN'