Heidenen

Heidenen

Volken zijn goyiem in het Hebreeuws en ethnos in het Grieks. Beide woorden spreken over mensen die in een bepaald gebied onder dezelfde bestuurlijke regels leven.1 Afhankelijk van de context is dit vertaald met volken en natiën, maar ook met heidenen. Wanneer we de Bijbel doorwandelen zien we dat de betekenis van goyiem en ethnos een accentverschuiving ondergaat.

Volken

In Genesis betekent goyiem gewoon 'volken'. Vijf geslachten na Noach kwamen de volken terecht een in een bepaald woongebied, Genesis 10. Weer vijf geslachten later wordt Abraham gesteld tot 'vader' van alle volken (goyiem, Gen. 17:15). Zij zullen in hem gezegend worden (18:18). Dit vaderschap is het evangelie, dat God aan Abraham verkondigde. (Gal. 3:8) Alle volken (ethnos) zullen gezegend worden in Jezus Christus (Gal. 3:14)!

Gods volk

In Exodus slaat het woord goy (enkelvoud) voor het eerst op Israël. Dit volk is door Hem afgezonderd tot een koninkrijk van priesters, een heilige natie (goy; 19:6). Vanaf Deuteronomium is goy (enkelvoud) in het Oude Testament gereserveerd voor Israël. Het Nieuwe Testament bevestigt Gods keuze: "Gij echter zijt een uitverkoren geslacht, een koninklijk priesterschap, een heilige natie (ethnos), een volk [Gode] ten eigendom, om de grote daden te verkondigen van Hem, die u uit de duisternis geroepen heeft tot Zijn wonderbaar licht." (1 Petr. 2:9)

Israël en andere volken

Na Exodus komt goyiem (meervoud) voor, zonder dat Israël daaronder valt. Zo ook in het Nieuwe Testament (Matt. 4:15, Rom. 3:29). Hiermee deelt God de wereld in. Hij scheidt het volk Israël af van de andere volken; er zijn Joden en niet-Joden (Gal. 2:9; Efz. 2:11). Vanaf Exodus ligt het accent op goyiem die afgoden dienen. Dit hoeft voor individuen niet op te gaan, want: "onder elk volk (ethnos) is wie Hem vereert en gerechtigheid werkt, Hem welgevallig." (Hand. 10:35) De positie van Israël als goy is uniek. De achterliggende betekenis van goy is lichaam. Israël is Gods (godsdienstig) lichaam, een heilsorgaan dat t.z.t. ingezet wordt om de (heiden-)volken het heil van Jezus te brengen (Jes. 42:6; Luc. 2:32). "Want zo heeft ons (Israël) de Here geboden: Ik heb u gesteld tot een licht der heidenen (ethnos), opdat gij tot heil zoudt zijn tot aan het uiterste der aarde." (Hand. 13:47)

Evangelie

Echter, omdat Israël de Messias (nog) niet aannam, functioneert zij (nog) niet als goy voor de volken. Vandaar dat Paulus vraagt: "Is God alleen de God der Joden? Niet ook der heidenen? Zeker, ook der heidenen (volken, ethnos)." (Rom. 3:29) God liet alle volken (ethnos) op hun eigen wegen gaan, totdat de weg der verlossing voor hen open lag (Hand. 14:16). De betekenis van ethnos in o.a. de brieven van het Nieuwe Testament verschuift van volken naar individuen. De apostel der heidenen, Paulus (Rom. 11:13), is voor hen geroepen.2 "Mij, … is deze genade te beurt gevallen, aan de heidenen (ethnos) de onnaspeurlijke rijkdom van Christus te verkondigen." (Efe. 3:8)

Alle volken

Heidenen konden in de Tempel niet voor het altaar verschijnen om zich met God te verzoenen. Het was hen op straffe des doods verboden het Tempelplein te betreden.3 Er was een muur opgetrokken, die scheiding bracht tussen Jood en heiden. Deze 'muur' brak Jezus in geestelijke zin voor de heidenen weg (Efe. 2:13-15). Door te geloven in het offer van Zijn leven aan het kruis is verzoening mogelijk. Deze directe werking van het heil buiten de Tempel om, was voor Israël geheimgehouden. Paulus schrijft: "Hem nu, die bij machte is u te versterken, naar …de prediking van Jezus Christus, naar de openbaring van het geheimenis, eeuwenlang verzwegen, …volgens bevel van de eeuwige God …bekendgemaakt onder alle volken (ethnos)." (Rom. 16:25-26)

Nieuwe mens

Jood en heiden zijn (evenals Gods oorspronkelijke goy) ook verbonden in een lichaam, namelijk de gemeente, als Lichaam van Christus. Individuele gelovigen uit alle volken (inclusief Israël) vormen samen dat Lichaam. Daarvan is Christus het Hoofd. Dit noemt Paulus een nieuwe Mens, oftewel nieuwe mensheid 4,(Efe. 2:15).
Wat is uw perspectief, Jood of heiden? Bent u al toegetreden tot de nieuwe Mens? "Door Hem hebben wij beiden in één Geest toegang tot de Vader." (Efz. 2:17). U kunt in alle vrijmoedigheid en vertrouwen toetreden door te geloven in Jezus! (Efe. 3:12)

Alle mensen

Onder ‘alle volken’ is thans ook Israël begrepen. Maar, wat als alle stammen van Israël in de toekomst samen Zijn afgezonderde 'goy' worden zal? Dan gaat in vervulling: "Ik stel u tot een licht der volken, opdat mijn heil reike tot het einde der aarde." (Jes. 49:6b) "Verheugt u, heidenen, met Zijn volk." (Rom. 15:10) Het duurt nog even, maar zeker is dat alle volken de heilige God zullen aanbidden (Openb. 15:4). Tot aan het einde der tijden zal aan alle volk en stam en taal en natie een eeuwig evangelie worden verkondigd (Openb. 14:6). Niemand hoeft het rijke evangelie te missen! Iedereen kan zich met God verzoenen.

Voetnoten
1. Het andere woord voor het volk van Israël, is het Hebreeuwse ‘am’, ‘laos’ in het Grieks. Het accent bij deze woorden ligt op een aaneengesloten groep, een gemeenschap.
2. De apostel Petrus ervoer eerder hetzelfde (Hand. 15:7).
3. De steen met de inscriptie van het verbod staat nu in een museum in Constantinopel.
4. Mens, ‘anthropos’ (Gr.), betekent niet alleen mens, maar ook mensheid.

Duizenden lezers gingen u voor. Ondersteun AMEN. Word ook abonnee!

Pas verschenen in de Morgenrood-reeks

De Morgenroodboekjes komen uit in de Morgenroodreeks: een serie Bijbelstudieboekjes die sinds 1960 wordt uitgegeven. De in deze reeks verschenen boekjes zijn handzaam en praktisch en helpen je verder om de Bijbel beter te leren kennen.

NIEUWSTE UITGAVE: PSALM 80

Psalm 80 - een dringende bede tot de Herder van Israël

Psalm 80 is één groot gebed tot de Herder van Israël om het behoud van het volk Israël. Driemaal klinken daarin de woorden "breng ons terug; doe Uw aangezicht lichten, dan zullen wij verlost worden". In dit gebed komt ook naar voren hoe de Heere deze verlossing tot stand zou brengen: namelijk door de Zoon, de Zoon des mensen, de Man van Uw rechterhand. Het is mooi om te zien hoe Asaf duizend jaar vóórdat de Heere Jezus op aarde was, zo duidelijk over Hem schreef. En toen de Zoon op aarde was, zei Hij dat Hij de goede Herder was Die Zijn leven zou geven voor Zijn schapen. En dat deed Hij ... als het Lam van God.

Ook als e-book verkrijgbaar!

Info & Bestellen

Leeswijzer - Doelgericht Bijbellezen

Meer weten over Degene in Wie je als christen gelooft? Dan is de Bijbel dé bron van informatie. Daarbij is het niet alleen belangrijk dát je de Bijbel leest, maar ook hóe je leest. Wil je ontdekken wat God heeft geopenbaard en zeggen wil? Of zoek je bevestiging van hoe je zelf je geloof wilt 'inrichten'?
Doelgericht Bijbellezen is van grote invloed op de wijze waarop we leven, gemeente-zijn en zicht hebben op Jezus Christus.

Met vragen om persoonlijk of groepsgewijs verder over na te denken.

Ook als e-book verkrijgbaar!

Info & Bestellen

Recente uitgaven Everread Uitgevers

Naast de boekjes uit de Morgenroodreeks geeft Everread ook andere boeken uit. Wie een Everread-abonnement heeft, ontvangt naast de uitgaven in de reeks óók elke nieuwe uitgave van Everread (jaarlijks 2 á 3) met een korting van 25%!

Schatten uit Gods Woord - II

Dit tweede deel in de serie Schatten uit Gods Woord heeft als ondertitel ‘Wandelen met een verborgen God’.

Elk hoofdstuk heeft iets te maken met de praktische wandel van de gelovige.

Soms hebben we als gelovigen wel eens moeite met het gegeven dat we in een periode van Gods plan leven waarin Hij Zich verborgen houdt. Hij lijkt zo ver weg. Bemoeit Hij Zich wel met ons?

Dit boek laat zien dat de Heere wel degelijk nabij is en meegaat op onze wandeling door het leven. Ja, het blijkt dat wij door Hem worden meegenomen op Zijn weg!

En daarbij mogen we de schatten uit Gods Woord ontdekken en met ons meedragen.

Bekijk hier de inhoudsopgave van dit boek

Info & Bestellen