Geborgen in Gods kostbare liefde

Geborgen in Gods kostbare liefde

Gods liefde voor Israël was en is een bijzondere liefde. Maar, wij als gelovigen zijn meestal geen Israëlieten. Kan dan ook Gods liefde merkbaar worden in ons? Hoe kunnen wij onder de indruk raken van Zijn liefde? Wat betekent Gods liefde in ons dagelijks leven met Hem? We ontdekken dit in teksten van Paulus uit zijn brief aan de Efeziërs.

Uitverkoren in de Zoon

Er was eens een jongetje van zeven die schreef op de muur van zijn kamer: “Ik ben ikke en ik ben tof want wat God maakt is geen rommel.” Zo begint in een jongerentijdschrift een artikel over de vraag: "Wie ben ik?" Het artikel gaat over de waarde die wij hebben voor God. Nu, als er één tekst spreekt over deze waarde is dat deze: "Hij heeft ons immers in Hem uitverkoren voor de grondlegging der wereld, opdat wij heilig en onberispelijk zouden zijn voor Zijn aangezicht in liefde." (Efe.1:4) Voordat we voor de eerste keer ademhaalden, voordat er nog maar één cel van ons lichaam was gevormd, had God ons al uitgekozen. Hij deed dit met een zeer bijzonder doel: om er voor Hem te zijn. Dit doel van God heeft alles te maken met Zijn wezen. Hij is Liefde en wil Zijn liefde delen met mensen in Zijn nabijheid; ja, met mensen die voor eeuwig leven in de Goddelijke atmosfeer van liefde.

God koos al voor de grondlegging van de wereld. Deze uitverkiezing, waar velen lang over nadachten, is echter niet willekeurig en staat niet op zichzelf. Het staat in verband met Gods Zoon, de Here Jezus Christus. Er staat dat wij in Hem zijn uitverkoren. Onze uitverkiezing is verbonden met de Zoon. Zij die in de Zoon geloven hebben deel aan deze uitverkiezing. En God wist toen al wie voor Hem zou kiezen!

Het uitverkoren zijn heeft inderdaad een duidelijk omschreven doel: opdat wij heilig en onberispelijk zouden zijn! Echter, dit raakt enkel onze binnenkant. We kunnen van binnenuit gaan stralen door de liefde van God. Die bracht Hem ertoe Zijn Zoon te geven voor onze zonden! Opdat wij in Gods aangezicht zondeloos zouden worden en daardoor heilig en rein van binnen. Dit wil(de) God met Israël bereiken en koos Hij voor dit volk. Dit wil en doet God ook met ons.

Gratie verleend uit liefde

Zo groot is Gods liefde. Desondanks is niet ónze innerlijke, Goddelijke schoonheid het belangrijkste. Immers deze brengt de Here Jezus in ons tot stand. Onze heiligheid en reinheid staat eigenlijk niet centraal. Het gaat altijd om de Here Jezus Christus. Hij is de Zoon van Gods liefde. Wij zijn waardevol omdat Hij boven alles waardevol is. Onze waarde ontleent zich aan de waarde die Christus voor God heeft. Onze uitverkoren zijn is onlosmakelijk verbonden aan de Persoon: Christus.

Wat, als wij ons waardeloos voelen, niet mooi en verwerpelijk vinden? Dan mogen wij ons afvragen wat de Here Jezus voor ons betekent. Wij zijn geschapen in Hem. En, maakt God rommel?

Als wij onszelf bekijken in het licht van Efeze 1:1-3 ziet God ons als het ware niet zitten. Voordat wij tot geloof kwamen waren wij dood door overtredingen – dit is het niet doen van Gods wil – en zonden. Wij waren kinderen van ongehoorzaamheid. Mensen met een innerlijke drang om niet naar God te luisteren, maar naar onszelf. Gericht op uiterlijke dingen, het lichaam en eigen gedachten volgend. Wij waren kinderen die de straf van God hadden verdiend, omdat wij zonder geloof in de Here Jezus waren en niet verlost.

Het is onmogelijk dat de mens zelf zich mooi, heilig en onberispelijk voor God maakt. God bewerkt dit in hen die geloven in Zijn Zoon. Hij kende de mens en wist wat er nodig was om onberispelijk door God te worden aangezien. Ons menselijk 'materiaal' kan zichzelf niet veranderen, maar de Beeldhouwer wel. Wij zijn van nature niet in staat om mooi te zijn voor God. God moet ons daarom gratie verlenen van alle onze overtredingen en zonden. God doet niets liever dan dat! Zijn gratie is volkomen en kan door niets worden verminderd. Het is de genade van God. Een gratie die het mogelijk maakt om eeuwig bij God te kunnen vertoeven, omringd door Zijn liefde. De genade houdt schuldvergeving in en verlossing van de macht van de zonde.

Deze gratie wordt verleend uit barmhartigheid aan een ieder die gelooft dat Jezus, de Zoon van God, ons verlost. De tekst, warmee we het artikel afsluiten, toont dit duidelijk aan:
"God echter, die rijk is aan erbarming, heeft, om Zijn grote liefde, waarmede Hij ons heeft liefgehad, ons, hoewel wij door waren door de overtredingen mede levend gemaakt met Christus – door genade zijt gij behouden." (Efe. 2:4 en 5)

Duizenden lezers gingen u voor. Ondersteun AMEN. Word ook abonnee!

Nieuw in de Morgenroodreeks

De Morgenroodboekjes komen uit in de Morgenroodreeks: een serie Bijbelstudieboekjes die sinds 1960 wordt uitgegeven. De in deze reeks verschenen boekjes zijn handzaam en praktisch en helpen je verder om de Bijbel beter te leren kennen.

Paulus, leermeester der heidenen

Op twee plaatsen in de Bijbel schrijft Paulus dat hij door God is aangesteld als "prediker, apostel en leraar van de heidenen" (1 Tim. 2:7 en 2 Tim. 1:11). In zijn nagenoeg laatste woorden schrijft hij: "Maar de Heere heeft mij bijgestaan en heeft mij kracht gegeven, opdat door mij de prediking volbracht zou worden en alle heidenen die zouden horen" (2 Tim. 4:17). Het valt meteen op: hij zegt dit in zijn allerlaatste brieven - anders gezegd: hij zegt dit aan het einde van zijn bediening. Het laatste - of tweede - deel van zijn bediening stond in het teken van het heil dat naar de heidenen gezonden was. In het licht daarvan mocht Paulus tot dan toe verborgen dingen bekendmaken, die alle te maken hebben met het ene lichaam van Christus, waar Christus Zelf als Hoofd deel van uitmaakt. Hierdoor deelt de gelovige van nu - in één lichaam onlosmakelijk met Hem verbonden - in de positie van Christus Zelf en daarmee in alle geestelijke zegen.

Ook verkrijgbaar als e-book!

Bestel 'Paulus - Leermeester der heidenen'

Het voornemen van de eeuwen

Natuurlijk! Elke christen gelooft wel dat God een plan heeft; maar vaak blijft de kennis hierover wat vaag. Het is dan ook een mooie - en noodzakelijke - bezigheid om in de Bijbel te zoeken naar dat plan. Misschien zijn we niet zo gewend om de Bijbel juist op dát punt te lezen, maar als je je erin verdiept, blijkt er heel wat meer over Gods voornemen in te staan dan je aanvankelijk voor mogelijk hield.

In dit boekje gaat het over het voornemen van de eeuwen. Deze eeuwen zijn grote tijdperken die elkaar opvolgen en zo een plan vormen. Uitdrukkingen als 'de tegenwoordige boze eeuw' of 'de toekomende eeuw' zijn vast wel bekend. Deze twee eeuwen zijn een onderdeel van Gods plan met de eeuwen.

Neem je hier kennis van, dan kun je beter begrijpen hoe de wereld in elkaar zit en waarom dingen zijn zoals ze zijn. Zeker als je dan de Bijbel gaat lezen vanuit het standpunt dat God een plan heeft, gaat er een wereld voor je open!

Ook als e-book verkrijgbaar!

Bestel 'Het voornemen van de eeuwen'

Uitgaven van Everread Uitgevers

Everread geeft naast de Morgenroodreeks ook andere Bijbelstudieboeken uit; jaarlijks verschijnen er 2 á 3. Wie een Everread-abonnement heeft, ontvangt deze Bijbelstudieboeken automatisch in huis  met een korting van 25%!

Het Bijbelboek ESTHER

Het Bijbelboek Esther spreekt tot de verbeelding vanwege het mooie en soms spannende verloop van de geschiedenis die erin staat. Toch is dit boek niet bij iedereen even bekend, dan wel populair. Mogelijk heeft dit te maken met het gegeven dat de hoofdpersoon een vrouw is? Of is het vanwege de schijnbare afwezigheid van God?

Nu is het inderdaad zo dat je de Naam van God - in het Oude Testament altijd weergegeven met "HEERE" - in dit Bijbelboek niet terugvindt. En toch is Zijn verborgen aanwezigheid 'zichtbaar' en van doorslaggevend belang in de hier beschreven verwikkelingen rond Zijn volk. In de redding van het volk is er voor Esther - en ook voor haar neef Mordechai - een hoofdrol weggelegd.

Tot op de dag van vandaag wordt - onder het Joodse volk - deze wonderlijke redding gevierd tijdens het Purimfeest.

Bestel 'Het Bijbelboek Esther'